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Los orígenes de Macao

Al preguntarnos por los orígenes de Macao encontramos a los primeros pobladores que fueron los pescadores de Fujian, ciudad vecina de China, y los agricultores de la provincia de Guangdong.

En esa época se denominaba a Macao como Ou Mun o “puerta de comercio”, debido a la privilegiada ubicación en la desembocadura del río de las perlas de Guangzhou, gran ciudad comercial de Cantón en China.

mapa de Macao

En los orígenes de Macao se encuentra la famosa ruta de la seda, era el lugar donde los buques realizaban el cargamento del material que emprendía su travesía hacia Roma.

A medida que China iba perdiendo primacía en el comercio mundial, Guangzhou siguió prosperando y junto con otros países del sudeste asiático dio la bienvenida a los nuevos comerciantes exploradores que venían de Portugal. Jorge Alvares llega al sur de China en 1513 y se dedica a buscar puestos comerciales adecuados para intensificar el comercio marítimo entre Macau and Portugal.

Los orígenes de Macao, su nombre

A principios de la década de 1550 podríamos encontrar los orígenes del nombre de la ciudad como Macao. Los portugueses llegaron a “Ou Mun”, que los lugareños también llamaban “A Ma Gao”, “lugar de A Ma“, en honor a la diosa de los navegantes, cuyo templo se sitúa en la parte interior de la entrada de los buques.

Los portugueses adoptaron el nombre, que cambia gradualmente al sonido de Macao y, con el permiso de las autoridades de la época en Guangdong, establecieron una ciudad, que en poco tiempo se convertiría en una factoría importante para el comercio entre China, Japón, India y Europa.

Historia de Macao, los orígenes del comercio

Macao, cruce de culturas entre oriente y occidente

Este enclave marítimo comercial se erigió como el cruce perfecto para el encuentro de las culturas oriental y occidental. Destacan también las incursiones de la iglesia católica, quien envió algunos de sus más activos misioneros para continuar la obra de San Francisco Javier (que murió en las inmediaciones después de haber evangelizado con éxito en Japón).

Una universidad cristiana fue construida, al lado de lo que son ahora las ruinas de San Pablo, donde los estudiantes como Matteo Ricci se preparaban para su trabajo como eruditos cristianos en la corte imperial en Pekín. Otras iglesias fueron construidas, así como fortalezas, lo que dio a la ciudad un aspecto europeo que incluso la distingue hoy día.

Visitar el centro de Macao

La edad de oro de Portugal en Asia se iba desvaneciendo, mientras armadas rivales como la holandesa o británica se hacían cargo del comercio. Sin embargo los chinos optaron por seguir haciendo negocios a través de los portugueses en Macao, por lo que durante más de un siglo, la Compañía Británica de las Indias Orientales y otras se instalaron aquí en casas alquiladas, como la elegante Casa Jardín.

A medida que crecía el comercio de Europa con China, los comerciantes europeos pasaron parte del año en Guangzhou, interesados en la compra de té y lujos chinos en las ferias bianuales, utilizando Macao como un refugio y lugar de recreo para sus familias.

Museo de Macao, los orígenes

Después de la Guerra del Opio en 1841, Hong Kong, que apenas está a una hora en barco, destaca como colonia del Reino Unido y la mayoría de los comerciantes extranjeros deja Macao, por lo que se convierte en un remanso pintoresco y tranquilo. No obstante, ha seguido disfrutando desde esa época de una existencia multicultural pausada con hermosos edificios históricos y una arquitectura distintiva en la región.

Macao hoy día, su desarrollo económico

Macao se ha destacado en los últimos años en industrias tales como, las textiles, los productos electrónicos y juguetes, mientras que hoy se ha sumado la industria del turismo de clase mundial con una amplia variedad de hoteles, complejos turísticos, restaurantes y casinos.

La economía de Macao está estrechamente ligada a la de Hong Kong y la provincia de Guangdong, en particular a la región del delta del río de la Perla y es conocida como uno de los “pequeños tigres” en Asia. Macao ofrece servicios financieros y bancarios, formación de personal, transporte y apoyo a las comunicaciones, además de una amplia oferta hotelera, casinos y resorts de lujo.

Hoy Macao es una región administrativa especial de la República Popular de China y, como Hong Kong, se beneficia del principio de “un país, dos sistemas“.

La pequeña SAR está creciendo en tamaño – con edificios construidos en terrenos ganados al mar – y en el número y la diversidad de sus atractivos. El mayor de ellos sigue siendo la riqueza cultural, los orígenes de Macao y el legado colonial de manos de los portugueses que la convierte en una pequeña pero muy particular ciudad en Asia que los turistas podrán apreciar con más exactitud después de una visita a su museo.